汉和帝刘肇:汉朝最容易被人忽视的皇帝

2020-09-10 10:23:02阅读:51来源:历史记
标签: 刘肇 汉朝
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说起东汉皇帝,给人的印象是除了光武帝刘秀之外,就没有一个值得称道的。大部分人会想到《三国演义》中任人摆布的汉献帝,小部分人会想到诸葛亮《出师表》中提到昏庸的汉桓帝、汉灵帝。后来的东汉皇帝确实不如人意,但前期还是有好几个奋发有为的君主。

第二任皇帝汉明帝性格严肃,雷厉风行,很像后来的雍正,第三任皇帝汉章帝则崇尚节俭,与民休养生息。他们父子开创了“明章之治”,与西汉时的“文景之治”遥相呼应。接下来东汉第四任皇帝汉和帝,其实更加了不起。他的武功,略逊汉武帝,而文治上又大大超过了汉武帝,是最让人忽视的明君。

汉和帝刘肇:汉朝最容易被人忽视的皇帝

汉和帝叫做刘肇,非嫡非长,其实完全没有继承皇位的可能。只不过因为汉章帝的窦皇后无子,将他收养为继子,这才有机会成为了帝国的掌门人。

刘肇登基时只有十岁,由窦太后临朝称制。窦太后自然不能分权给别人,而是让窦氏家族以外戚的身份横行朝野。尤其是大将军窦宪,两次打击匈奴,勒石燕然,立下的功劳可以与封狼居胥的霍去病相提并论。

而且,窦氏集团虎视眈眈,他们依仗着军功和巨大的声望,蠢蠢欲动,企图谋逆。这个局面,与几十年前王莽篡汉前夕是何其相似?然而,就在东汉王朝即将重蹈西汉覆辙的时候,坐在龙椅之上,貌似傀儡的小皇帝刘肇,却爆发出了惊人的能量,几乎以一己之力力挽狂澜。

刘肇通过身边最信任的宦官郑众,以手头少得可怜的兵力,封闭了京城之门。然后派人收回窦宪的大将军印,改封其为冠军侯。表面上是尊崇,实际上却是剥夺了窦宪的兵权。此后,刘肇将窦宪和窦笃、窦景、窦瑰送回封国,并勒令他们自尽。窦宪所信任的高官也被一网打尽,窦氏子弟当官的全部罢免。就连窦太后,也被软禁起来,不准参与朝政。

汉和帝刘肇:汉朝最容易被人忽视的皇帝

这一切的雷霆手段,都在一夕之间,而此时的汉和帝刘肇,不过14岁!放在现在,他还是一个初中生,却将诛杀权臣这样的大事,办得如此妥帖漂亮,就像是按照既定的剧本演出一样,分毫不差。

如果只是这样,刘肇只能算是有血性,远远谈不上是明君。他的厉害在于,亲政之后迅速熟悉了皇帝这个职业应该做的事情。

在当时,东汉依旧强敌环伺,刘肇却应付得相当从容。匈奴单于於除鞬叛乱,中郎将任尚将其平定。西域大乱,都护班超纵横无敌,让五十余国相继归附。南匈奴右温禺犊王叛乱,行度辽将军庞奋将其斩杀。车师后王叛乱,西域长史王林斩杀。巫蛮侵犯南郡,使者带着荆州兵迫使他们投降。在汉和帝执政时期,几乎所有来犯者都被打得落花流水,可谓武功赫赫,四夷宾服。

对于威胁汉朝的外患,刘肇无情打击,但对于国内的百姓,他却非常宽容,非常爱惜。他的生母梁贵人被继母窦太后害死,等窦太后去世,这个生死之谜才被她知晓。此时无论是梁氏亲族还是朝中大臣,都主张剥夺窦太后的尊号。汉和帝却大度地原谅了一切,既尊窦太后,也尊梁贵人。

这样的宽容,也被他运用在其它人身上。国内有罪之人,只要不是大逆不道,十恶不赦的,往往都能减轻责罚。他主张宽刑,任用的廷尉陈宠就是精通法律不徇私情又宽厚的长者。

汉和帝刘肇:汉朝最容易被人忽视的皇帝

刘肇不恋女色,不喜好歌舞,他经常深夜批阅奏章,从来不敢怠慢。在他执政时期,曾经四次下诏求贤,就是希望能够找到良吏治理天下。他经常减免赋税,凡有灾荒,总是立即赈济灾民,并想法设法减少流民。在永兴元年,根据《后汉书郡国志五》的记载,垦田面积达732万多顷,这是东汉的最高纪录。同时在籍人口5325万多人,也是达到了极盛,世人称之为“永元之隆”。

可惜的是,这样一个好皇帝,却只活了27岁,亲政仅仅13年。因为时间太短,自然无法与历史上的很多长寿的明君相提并论,也是因为这样,他错失成为千古一帝的机会,更是因为他的早逝,后来的汉朝皇帝才会后继无人,一蟹不如一蟹。

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