崇厚为什么要反对铺设电报线路?原因是什么

2020-05-20 11:17:47阅读:92来源:历史记
标签: 崇厚 清朝
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中国古代有“顺风耳”的神话故事,表达了对万里之遥却能瞬间互通消息的盼望。然而,晚清时期,当把“顺风耳”变成现实的电报传入到中国时,却遭到了许多人的强烈反对。

电报发明于19世纪30年代。1844年,美国发明家摩尔斯用自己发明的电报机,从美国国会拍给巴尔的摩一封电报:“上帝创造了何等奇迹。”这是世界上第一封真正意义上的电报。

电报迅速在欧美大陆流传开来。各国纷纷架设电报线路,敞开怀抱热烈地拥抱新技术。19年后的1863年,英国、法国公使向清朝建议,希望将电报引入到中国。

当时的中国,面临着深重的内忧外患,战乱不止,如果能够用电报来处理和发送军事情报,将更加从容地面对瞬息万变的战场情况。然而,清朝的守旧派官员,一如既往地反对铺设电报线路。其中,反对最激烈的当属直隶总督、三口通商大臣崇厚。

崇厚为什么要反对铺设电报线路?原因是什么

崇厚,字地山,镶黄旗人,生于1826年,举人出身,历任长芦盐运使、兵部侍郎、户部侍郎、吏部侍郎、三口通商大臣、直隶总督、奉天将军等职。

崇厚听到有人建议架设电报线路后,立即奏报朝廷表示反对。他认为,电报“于中国毫无所益,而贻害于无穷”。此话怎讲?崇厚接下来解释,说架设电报线路就得插电线杆吧?电线杆插进地下,破坏了大清朝的风水不说,电线杆插这么深,洋人岂不把大清的地气全给吸走了?

我们现在来看崇厚的这套说辞,当然觉得荒诞不经。但在那时候的中国,深信这种说辞的人并不少。

令人不可思议的是,连一些并非守旧派的官员,都反对架设电报线路。

比较典型的是两江总督曾国藩。曾国藩是晚清官员中比较开明的一员。他率先在湘军里配备洋枪洋炮,还自设船厂,仿造新式武器,应该说对新生事物有一定接受心理。但是,曾国藩一样反对架设电报线路。只不过,曾国藩反对架设电报线路的理由显得更加“务实”。

曾国藩认为,架设电报线路将使“小民困苦无告,迫于倒悬”,产生中外商人“以豪强而夺贫民之利”的结果。因此,所以不仅不能同意外国人架设电报线路,而且同样要禁止中国商人架设电报线路。

崇厚为什么要反对铺设电报线路?原因是什么

只有江苏巡抚李鸿章支持架设电报线路。他说:“铜线(电报)费钱不多,递信极速,洋人处心积虑要办,将来不知能否永远禁阻。鸿章愚虑,窃谓洋人如不向地方官禀明,在通商口岸私立铜线,禁阻不及,则风气渐开,中国人或亦仿照外洋机巧,自立铜线,改英语为汉语,改英字为汉字,学习既熟,传播自远,应较驿递尤速。若至万不能禁时,唯有自置铜线以敌彼飞线之一法。”

可是,那时李鸿章还没有左右政局的能力,也没有得到其他洋务派官员的支持,朝廷没有采纳他的建议。

后来,李鸿章担任直隶总督后,才在自己的辖区范围内,亲自实践架设电报线路。1877年6月15日,李鸿章在天津机器东局到直隶总督衙署之间搭设了一条电报线路。这条电报线路长约16里,是有记录可查的中国第一条电报线路。

6月27日,这条电报线路进行了第一次发电报,内容只有六个字:“行辕正午一刻。”这是中国历史上第一封电报。

崇厚为什么要反对铺设电报线路?原因是什么

这一天,离1863年已经14年了。这就是说,崇厚、曾国藩等人将电报引入中国的时间推迟了14年之久。

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